秦王听说孟尝君田文贤明,便派泾阳君到齐国当人质,邀请孟尝君来秦国。周赧王十六年(公元前299年),孟尝君带着一些门客,到了秦国都城咸阳。秦昭襄王亲自出宫迎接孟尝君,见孟尝君的门客前呼后拥,不由得更加仰慕。

孟尝君向秦王献上一件纯白的狐狸皮袍作为见面礼,秦昭襄王知道这是用名贵的银狐皮做的,十分得意,在宫中美人面前夸耀了半天。然后,他把袍子脱下来交给太监,让他们收起来。

大臣们怕秦王重用孟尝君,便在背地里商量怎样排挤他。

秦昭襄王想选个吉日,拜孟尝君为丞相。大臣们纷纷对秦王说:“田文是齐国人,手下的人又多。现在,他当了丞相,一定会替齐国打算的。要是他利用丞相的权力暗中为害我国,我国不就危险了吗?”

秦昭襄王说:“你们说的也是。看来,还是把他送回齐国去吧。”大臣们说:“他在我国已经住了不少日子,我国的情况他差不多全都知道了,哪能轻易放他回去呢?”秦昭襄王听了,深觉有理,就把孟尝君软禁起来。

泾阳君在齐国时就跟孟尝君交上了朋友。如今,听说秦王把孟尝君软禁了,忙替他想办法。泾阳君带了两对玉璧,送给秦王最宠爱的燕姬,请她帮忙。燕姬说:“我跟大王说句话倒可以,只是别的谢礼我都不要,我只要一件银狐皮袍子。”

泾阳君把她的话告诉孟尝君,孟尝君为难地说:“我只有一件银狐皮袍,已经送给秦王了,哪还能要回来啊?”有个门客听了,对孟尝君说:“这事不难,我有办法。”

这个门客立刻去跟宫中管衣库的人聊天,先摸准了门路。当天晚上,这个门客从狗洞爬进宫中,到衣库去偷那件皮袍。他正在开门的时候,看库的人惊醒了,那个门客忙装狗叫,“汪汪汪”地叫了几声,看衣库的人便又放心地睡着了。门客进了衣库,打开箱子,拿出那件银狐皮袍,又从狗洞钻了出来。

孟尝君将这件皮袍送给燕姬,燕姬十分高兴。她甜言蜜语地劝秦王把孟尝君放回去,秦王便发下过关文书,让孟尝君回齐国去。

孟尝君得到过关文书,带着门客急匆匆地往函谷关跑。他怕秦王反悔,派人来追他回去。他还怕把关的人刁难他,就想更名改姓。门客中有个专会假造和挖补文书的人,把过关文书上的名字改了。

他们到了函谷关,正是半夜时分。按照秦国的规矩,每天早晨鸡叫头遍时才许开关放人,他们只好在关里等着天亮。孟尝君急坏了,怕秦王派人追上来。

孟尝君正发愁时,有个门客捏着鼻子,学着公鸡叫起来了。他这一叫,有好几只公鸡都应和打鸣。紧跟着,关里的公鸡全都叫起来了。守关的人见公鸡叫了,便打开城门,验过孟尝君的过关文书,就让孟尝君一行出关了。

周赧王十七年(公元前298年),孟尝君逃回齐国。齐王拜他为相,主持政事。

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