伊尹,又名伊挚。伊尹虽出身奴隶,却成为汤的谋臣,商的相国,历佐商朝三代,官拜时衡之职,其地位极高,权柄极大,被称为“相圣”。他比伟大的思想家孔子还早二千三百六十三年,因此,历史上也称之谓“元圣人”。

伊尹不仅是我国历史上第一位奴隶出身的宰相,也是商王朝的开国元勋,还是一代烹饪祖师。

伊尹自幼聪明勤奋,他虽然祖祖辈辈当奴隶,地位卑微,可他肯动脑筋,有志气,有抱负,注意研究三皇五帝、大禹等英明君王的施政之道,对当时社会有深刻的观察分析。

当时的国君夏桀是个出名的暴君,他和奴隶主贵族残酷压迫人民,对奴隶镇压更重。夏桀还大兴土木,建造宫殿,过着荒淫奢侈的生活。百姓恨透了夏桀,诅咒说:“这个太阳什么时候才会灭亡,我们宁愿跟你同归于尽。”

商汤看到夏桀十分腐败,决心消灭夏朝。他表面上对桀服从,暗地里不断扩大自己的势力。商汤与华氏通婚,伊尹作为华氏的陪嫁奴隶,做了汤的厨师。后来伊尹被商汤重用,正式拜为右相,授予国政。从此,伊尹被辅佐商汤大力发展农耕,铸造兵器,训练军队,使商的国力更加强大繁荣昌盛起来。

商汤和伊尹商量讨伐夏桀的事。伊尹说:“现在夏桀还有力量,我们先不去朝贡,试探一下,看他怎么样。”商汤按照伊尹的计策,停止了对夏桀的进贡。夏桀果然大怒,命令九夷发兵攻打商汤。伊尹一看夷族还服从夏桀的指挥,赶快向夏桀请罪,恢复了进贡。

公元前1711年,九夷中一些部落忍受不了夏朝的压榨勒索,逐渐叛离夏朝,汤和伊尹才决定大举进攻。自从夏启以来,同姓相传已经四百多年,要把夏王朝推翻,也不是一件简单的事。商汤和伊尹商量了一番,决定召集商军将士,由商汤亲自向大家誓师。

商汤说:“我不是敢进行叛乱,实在是夏桀作恶多端,上天的意旨要我消灭他,我不敢不听从天命啊!”他接着又宣布了赏罚的纪律。

商汤联合诸侯兴师讨伐夏桀,商汤借上天的意旨来动员将士,再加上将士恨不得夏桀早早灭亡,因此,作战非常勇敢。夏、商两军在鸣条打了一仗,夏桀的军队被打败了。最后,夏桀逃到南巢,汤追到那里,把桀流放在南巢,一直到他死去。

商汤建立了商王朝,伊尹辅佐汤王制定并健全了国家制度,使官吏尽心尽力为国家效劳。他注意体察民情,吸取夏桀灭亡的教训,注意发展经济,重视农业生产,因此深受民众爱戴。

商汤死后,伊尹又先后辅佐汤的三个子孙人丙、仲壬、太甲继任商王。伊尹当了三代商朝相国,为商王朝延续六百年的统治,奠定了坚实的基础。 伊尹活了一百多岁,成为我国历史上第一个贤能相国圣人。

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